¿Cuándo se usa THAT y cuando no?

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Luis pregunta – Hola profesora. Me llamo Luis y tengo una duda, que la he tenido por varios años y me confunde. ¿Cuándo se usa THAT y cuando no? ¿Existe una regla?


Janet explica – Es una pregunta excelente. Se puede usar “that” (“que” en español) como pronombre relativo o como conjunción.

Pronombre Relativo

Se puede usar “that” para conectar dos clausulas. Como pronombre relativo, “that” toma el lugar de una persona o cosa.

He’s the man. (Él es el hombre.)
He helped me yesterday. (Él me ayudó ayer.)

He’s the man that helped me yesterday.
(Él es el hombre que me ayudó ayer.)

Puedo juntar estas dos oraciones con “that”. La información de la segunda oración forma una cláusula para dar más información del hombre (“the man”).

He’s the man. (Él es el hombre.)
I helped him yesterday. (Yo le ayudé ayer.)

He’s the man that I helped yesterday.
(Él es el hombre que ayudé ayer.)
– o –
He’s the man I helped yesterday.
(Él es el hombre que ayudé ayer.)

¿Por qué en el primer ejemplo (“He’s the man that helped me.”) tengo que usar “that” pero en el segundo ejemplo “that” es opcional – “He’s the man that I helped” o “He’s the man I helped.”? La diferencia es que en el primer ejemplo “that” toma el lugar del sujeto de la oración y en el segundo ejemplo toma el lugar del objeto.

Veamos otra vez estos ejemplos.

He’s the man. He helped me yesterday.
He’s the man that helped me yesterday.

En el ejemplo arriba, “that” toma el lugar del sujeto (“He”) de la segunda oración. Por eso es obligatorio usar un pronombre relativo como “that”.

He’s the man. I helped him yesterday.
He’s the man that I helped yesterday.
– o –
He’s the man I helped yesterday.

En este ejemplo, el pronombre relativo “that” toma el lugar del objeto de la segunda oración (“him”). Por eso es opcional usar “that”.

Nota: En estas oraciones podríamos usar otro pronombre relativo “who” para decir “He’s the man who helped me yesterday.” o “He’s the man who I helped yesterday.”

Conjunción

También se puede usar “that” como conjunción. Es opcional usar la palabra “that” en esa manera. Suena más formal usar la palabra “that” que omitirla. Se puede usar “that” como conjunción para expresar . . .

Una afirmación o hipótesis
He said that he had to work Saturday. (más formal con “that”)
He said he had to work Saturday. (más informal sin “that”)
(Él dijo que tenía que trabajar el sábado.)

Una razón o causa
He was happy that I went to his party.
He was happy I went to his party.
(Estaba contento de que fui a su fiesta.)

Un resultado
He was so tired that he couldn’t get out of bed.
He was so tired he couldn’t get out of bed.
(Estaba tan cansado que no podía levantarse de la cama.)

Un propósito, esperanza o intención
I hope that you are successful.
I hope you are successful.
(Espero que tengas éxito.)